If I Needed Someone

Rubber Soul, 1965
 

If I Needed Someone est probablement une des premières grandes chansons de George. Certes basique dans son texte, mais prenante, émouvante... Bref, une chanson qui marche. Elle résume à la perfection le handicap de George face à ses deux ainés : arrivée un an plus tôt, elle aurait été un hit du groupe, mais sur Rubber Soul, elle se retrouve voilée par les majestueuses perles de Lennon et McCartney. En définitive, le plus grand apport de Harrison à l'album ne sera pas constitué, aux yeux de la postérité, par ses deux chansons, If I Needed Someone et Think for Yourself, mais par une innovation bien plus marquante. C'est en effet George qui initie le groupe à la musique indienne, poussant à l'ajout d'un sitar sur la chanson de Lennon Norwegian Wood. C'est le début d'une nouvelle ère de composition pour George, mais c'est déjà trop s'avancer.

Musiciens :
  • George Harrison : chant, guitare
  • Paul McCartney : chœurs, basse
  • John Lennon : chœurs, guitare rythmique
  • Ringo Starr : batterie, tambourin
  • George Martin : harmonium

La chanson dont il est ici question est en effet très éloignée des musiques indiennes dont Harrison nous gratifiera dans les années suivantes. Nous sommes ici dans un climat beaucoup plus pop, avec des paroles très classiques : « si j'avais besoin de quelqu'un à aimer, ce serait à toi que je penserais raquo; ; « si j'avais du temps à passer, ce serait avec toi » et ainsi de suite. Pourtant, le texte se montre aussi parfois moins basique que dans des compositions précédentes, et se permet quelques métaphores, comme un « grave ton numéro sur mon mur et je t'appellerai », qui prend un tout nouveau sens à l'heure de Facebook !

Beatles at Budokan
Les Beatles interprètent If I Needed Someone au Budokan, à Tokyo.

Sur la forme, la chanson est inspirée des Byrds, plus précisément The Bells of Rhymney et She Don't Care About Time. Elle est composée autour d'accords en ré, comme l'explique l'auteur dans son autobiographie I, Me, Mine en 1980 : « If I Needed Someone est comme un million d'autres chansons écrites autour de l'accord en ré. Si vous faites glisser votre doigt vous trouvés plein de petites mélodies. La ligne de guitare, ou ses variations, se retrouve dans plein de chansons, et ça me surprend que les gens continuent à trouver de nouvelles permutations des mêmes notes. » Peut-être pour sa simplicité, la piste de base de la chanson est bouclée en une seule prise le 16 octobre 1965. Deux jours plus tard, le groupe enregistre les harmonies vocales assez complexes.

La chanson paraît en 1965 sur l'album Rubber Soul. Il est assez drôle de voir que cette vibrante chanson d'amour précède le bouillant Run For Your Life de John Lennon, dont les paroles disent en somme : « tu as intérêt à courir vite ma petite : si je te prends avec un autre mec, c'est la fin ». Deux visions de l'amour ? Il faut dire que le couple formé par George et Pattie Boyd est alors au beau fixe, alors que le mariage de John et Cynthia Lennon n'a jamais été bien solide.

If I Needed Someone a également un étrange honneur. C'est la seule chanson composée par George que les Beatles interprètent en concert. Lui qui chantait jusque là des reprises sur scènes, comme Roll Over Beethoven de Chuck Berry ou Everybody's Trying to Be My Baby de Carl Perkins interprète désormais une composition de son cru lors de la tournée 1966, dernière tournée du groupe qui leur fait connaître maints déboires au Japon, aux Philippines et aux États-Unis. La chanson sera également interprétée lors du Live In Japan de 1991, agrémentée d'un nouveau solo de guitare par Eric Clapton, excusez du peu.

Paroles :
If I needed someone to love
Youre the one that Id be thinking of
If I needed someone

If I had some more time to spend
Then I guess Id be with you my friend
If I needed someone

Had you come some other day
It might not have been like this
But you see now Im too much in love

Carve your number on my wall and
Maybe you will get a call from me
If I needed someone

If I needed someone to love
Youre the one that Id be thinking of
If I needed someone

If I had some more time to spend
Then I guess Id be with you my friend
If I needed someone

Had you come some other day
It might not have been like this
But you see now Im too much in love

Carve your number on my wall and
Maybe you will get a call from me
If I needed someone

If I needed someone
Si j'avais besoin de quelqu'un à aimer,
C'est à toi que je penserais.
Si j'avais besoin de quelqu'un.

Si j'avais plus de temps à passer,
Je pense que c'est avec toi que je serais mon ami(e)
Si j'avais besoin de quelqu'un.

Si tu étais venue un autre jour,
Cela se serait peut-être passé différemment,
Mais vois tu, maintenant, je suis trop amoureux.

Grave ton numéro sur mon mur et
Peut-être que tu aurais un coup de fil de moi,
Si j'avais besoin de quelqu'un.

Si j'avais besoin de quelqu'un à aimer,
C'est à toi que je penserais.
Si j'avais besoin de quelqu'un.

Si j'avais plus de temps à passer,
Je pense que c'est avec toi que je serais mon ami(e)
Si j'avais besoin de quelqu'un.

Si tu étais venue un autre jour,
Cela se serait peut-être passé différemment,
Mais vois tu, maintenant, je suis trop amoureux.

Grave ton numéro sur mon mur et
Peut-être que tu aurais un coup de fil de moi,
Si j'avais besoin de quelqu'un.

Si j'avais besoin de quelqu'un.



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